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El equilibrio en la externalización de las tecnologías de la información

Tiempo estimado 4:05 minutos.


El ahorro de costes y la flexibilidad son las principales causas por las que las empresas deciden externalizar, sin embargo, las tecnologías de la información tienen ciertas características que hay que tener en consideración cuando se externalizan  proyectos o servicios, y especialmente cuando se trata de sistemas con información con conocimiento claves para la empresa.  Además, con la denominada Industria 4.0, los servicios en la nube,  oficinas técnicas, factorías de desarrollo, centro de atención a usuarios remotos etc. adquieren más importancia las políticas de externalización ya que se  plantean  escenarios híbridos con servicios en la nube, equipos colaborando ubicados en múltiples sitios, acuerdos de servicios complejos que pueden llegar afectar a varios proveedores etc.

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Como regla general no debería de externalizarse el conocimiento relacionado con la misión o las actividades principales de la empresa ya que se trata de uno de principales activos de la organización y lo que la define en sí misma.  


Podría ser gestionado con servicios externos:


1 Aquellos servicios que no sean el núcleo del negocio, que no gestionen conocimiento o información clave de la organización. Normalmente servicios de apoyo que suelen ser similares en las organizaciones.


2 Aquellos proyectos donde la organización no tiene capacidad puntual de ejecución y requieren un aumento de recursos durante la duración del proyecto, o bien están asociados a nuevas tecnologías o proyectos de innovación que se quieran incorporar en la organización,  y para los cuales para los cuales se precisa de ayuda exterior especializada al no tener conocimiento en los recursos propios.


La informática y las comunicaciones son el área más externalizada después del mantenimiento y la logística,  y cabría preguntarse acerca de la externalización completa de los servicios y proyectos de TI (sobre todo si la empresa no se dedica específicamente a la tecnología o la informática). Para responder a la pregunta anterior habría que plantearse si en el escenario actual de desarrollo de la Industria 4.0 o transformación digital, si existen negocios que no tengan relación con la tecnología y que no dependan de algún sistema clave que sea imprescindible para desarrollar su misión principal y que además no precisen perfiles digitales dentro del propio negocio.


Para tomar decisiones acerca de la externalización creo que es una buena recomendación categorizar que sistemas de información son clave, es decir, que tienen conocimiento o datos de negocio. No es lo mismo un servidor de correo o de fax, que un sistema ERP con flujos y reglas del negocio, un sistema CRM donde está toda la información de los clientes de la empresa o un sistema que incluso tome decisiones y aprenda de forma automática. Podemos observar que esta categorización adquiere más importancia con la introducción de algoritmos y técnicas de inteligencia artificial, sistemas expertos, análisis predictivos etc. que incorporan, automatizan e incluso aprenden añadiendo más conocimiento del negocio. En mi experiencia he visto sistemas que posiblemente tenían más conocimiento del negocio en sus algoritmos y programas que cualquier persona en la organización.


Si se decidiera externalizar algún proyecto que impacte directamente en algún sistema categorizado como clave sería recomendable desarrollar los mecanismos para que el conocimiento repercuta en la organización ya que esta es la forma de que la organización crezca y adquiera valor. Al menos la parte funcional de estos sistemas, debería de ser conocimiento propio de la organización.



Buscar equilibrio conforme necesidades. Ratio de externalización.


Hay que cuidar en no entrar en situaciones de externalización máxima con  “déficits estructurales internos” donde se acometen demasiados proyectos de tal forma que no hay control por parte del organismo cliente y el conocimiento y la inversión no repercute en la organización permaneciendo en los proveedores (grandes presupuestos para proyectos pero poco presupuesto para inversión interna). 

Alguna de las consecuencias de este fenómeno son el “cliente cautivo”, donde se adquiere una dependencia de proveedor para mantener los sistemas e incluso el funcionamiento del propio negocio  y  el fenómeno de  “gold plating” donde los proyectos y servicios se magnifican autogenerando necesidades y funcionalidades por los propios equipos prestadores  que muchas veces no añaden valor al negocio e incluso son contraproducentes por complejidad y seguridad.



Tampoco es aconsejable el “outsourcing cero”, o intentar abordar todo con recursos internos, ya que no será posible gestionar los “picos de capacidades” necesarios en los proyectos y además será mucho más difícil incorporar nuevas tecnologías y la riqueza y el conocimiento que aportan los proveedores especializados en determinadas materia. La colaboración con socios proveedores es fundamental.



Está claro que los extremos no son aconsejables y perjudican tanto al cliente como al proveedor. Si se  externaliza con equilibrio, de forma razonable y con sentido común se aportará mucho al crecimiento de la organización, la colaboración con los proveedores será mucho más provechosa para ambos y los proyectos serán más exitosos.





Garantías en la externalización

Aparte de la consecución de los acuerdos específicos de los contratos, toda externalización debería al menos garantizar:



1 Prestar y medir los servicios externalizados según los acuerdos establecidos. El cliente tiene que disponer de las herramientas para verificar la disponibilidad del servicio, los trabajos realizados, tiempos de respuestas etc. para poder conformar la prestación del servicio acordada en el contrato o aplicar penalizaciones de forma objetiva si estuvieran estipuladas.




2 Ejecutar los proyectos externalizados de forma controlada, el cliente debe de poder controlar todas las variables del proyecto (duración, alcance, coste etc.) y además no perder el conocimiento que aporte valor a la organización.  En los sistemas clave, lo recomendable sería que, una vez entregado el proyecto, la propia organización pudiera mantener y hacer modificaciones evolutivas sobre el sistema de información sin requerir apoyo exterior. La organización debe poder medir el éxito y el cumplimiento de los objetivos del proyecto y crecer con el valor añadido como resultado de la inversión. 




3 Independencia de proveedor, evitando el síndrome de “cliente cautivo” mencionado anteriormente, es decir, para el mantenimiento del producto entregado y futuros proyectos relacionados, si fuere necesario, se debe de poder optar por abordarlos con recursos propios o bien poder seleccionar entre diferentes proveedores en el mercado sin tener dependencia del proveedor inicial. (Salvo excepciones de ciertas aplicaciones “nicho” donde no existen competidores por la especificidad del asunto).



La organización cliente debe al menos tener la estructura interna para garantizar los puntos anteriores. 


Las metodologías estándares y herramientas de amplio uso aportarán gran valor en el trabajo colaborativo con los proveedores y debiera ser un requisito en la contratación usar las propuestas por el cliente y que estarán implantadas en su organización. Deben de ayudar a medir los acuerdos de servicios (SLA) definidos en los contratos,  en la gestión de los proyectos y los servicios externalizados, soportar la deslocalización si existiera etc. 






Desde mi punto de vista la externalización es un asunto estratégico ya que determina la forma de como la organización quiere crecer y  como adquirir valor. Además influye en el éxito de los proyectos, y por lo tanto en los objetivos estratégicos, y  también impacta económicamente al estar relacionado con la independencia de los proveedores. Por todo lo anterior es importante la definición de una política de externalización, donde se marquen directrices, procedimientos y condiciones.  Asimismo,  la externalización de las TI adquiere mucha más importancia con la denominada Industria 4.0 donde las colaboraciones con los proveedores cada vez son más complejas,  los negocios dependen más de las tecnologías y los sistemas incorporan más conocimiento.


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Los contratos de externalización de IT

http://www2.deloitte.com/es/es/pages/technology/articles/los-contratos-de-externalizacion-de-IT.html


Gestionar el proceso de outsourcing en pequeñas empresas

http://cincodias.com/cincodias/2014/11/09/emprendedores/1415546959_732716.html


WEF 2016: Outsourcing The Fourth Industrial Revolution

https://www.linkedin.com/pulse/wef-2016-outsourcing-fourth-industrial-revolution-matthew-sims


Outsourcing y sector financiero: una pareja estable

https://www.weforum.org/es/agenda/2015/07/outsourcing-y-sector-financiero-una-pareja-estable/


¿Qué servicios informáticos conviene externalizar?

http://www.apser.es/blog/2015/09/25/que-servicios-informaticos-conviene-externalizar/


Del outsourcing tradicional a los servicios en cloud

https://innovatic2000.blogspot.com.es/2016/07/del-outsourcing-tradicional-los.html

¿Influye la tecnología en nuestros hábitos alimenticios?

Tiempo estimado 3:23 minutos.

Hace varios años, en calidad de consumidor, participé en un test de un nuevo producto alimentario que iba a salir al mercado. La prueba consistía en un pequeño cuestionario acerca de costumbres nutricionales y una cata de varias muestras para la elección en función del sabor, olor, textura y presentación. Quizá estos parámetros, además de la marca y el precio, sean los factores que determinan el éxito o fracaso de un producto alimentario. Sin embargo,  algo está cambiando, y cada vez son más las personas que eligen en función del etiquetado, y especialmente la información nutricional, ingredientes y el origen del producto. Además debemos de añadir que si la compra es realizada de forma electrónica, y con la incorporación progresiva del “Internet de las Cosas”, cobrará mayor importancia aquella información objetiva que pueda ser vista en pantalla y que incluso pueda ser interpretada por un algoritmo.

Verdaderamente, si lo pensamos detenidamente, las mejoras regulatorias en etiquetado y los avances tecnológicos ya han modificado el comportamiento de muchos consumidores y creo que afectará más a nuestras costumbres en los próximos años.

Influencia desde diferentes puntos de vista

Análisis e información del producto 
Los análisis nutricionales cada vez son más exactos, rápidos y la información de los productos se presenta más normalizada. Se pueden encontrar diversas bases de datos con esta información para su tratamiento donde se puede ver un análisis en porcentaje de los macronutrientes, fibra e incluso en algunos casos vitaminas y minerales.
Los avances tecnológicos también facilitan el análisis y control de las autoridades públicas.


NutritionFacts


¿SmartBasket, la cesta inteligente?
No parece muy lejano que las tiendas online, o  determinados dispositivos, puedan proponer una “cesta de la compra inteligente” previo a la confirmación del pedido. Ya existen páginas de comercio electrónico donde se pueden definir reglas muy básicas, sobre todo relacionadas con la sustitución de productos. En función de compras anteriores y con la incorporación de las bases de datos de los productos, se podrían definir reglas dependiendo de multitud de factores. Por ejemplo:

“incluir/excluir marca=X”
“priorizar productos cuyo origen=X”
“50% cesta deben de ser productos frescos”
“excluir productos con más de un X% de azúcares”
“excluir productos con más de un X% sodio”
“excluir productos con grasas trans”
 “incluir solo productos biológicos”
“excluir productos modificados genéticamente”
“excluir determinados conservantes”
etc.

La industria  y organismos podrían llegar a definir estándares de formato e incluso llegar a disponer de conjuntos de reglas supervisadas por profesionales de la nutrición que propusieran “cestas inteligentes” para determinadas enfermedades, alergias o dietas.  Por ejemplo cestas inteligentes para enfermos cardiovasculares, diabéticos,  alérgicos al gluten, dietas para vegetarianos etc. y que además pudiera valer para múltiples plataformas y dispositivos y que pudieran ser personalizadas por el consumidor.


SmartBasket


IoT, IoE ..., ¿Internet de las cosas, Internet de Todo?
Ya existen dispositivos y aplicaciones que estiman las calorías necesarias en función de la actividad realizada y que permiten el conteo de calorías y porcentajes de macronutrientes ingeridos en un periodo. También encontramos básculas y medidores conectados que permiten realizar un seguimiento del peso y de la grasa corporal. 

Además con la revolución del “IoT” aparecerán dispositivos que aportarán información analizable, muchas veces procedente de una monitorización continúa, y que permitirá tomar decisiones en la elección de determinados alimentos. 

Algunos ejemplos no muy lejos de la realidad:

1 Escáneres de alimentos inteligentes: actualmente con un Smartphone y ciertas apps se puede leer el código de barras de un alimento y obtener la información para su análisis. Quizá no sea demasiado cómodo, sin embargo,  ¿y si existiera un dispositivo de mano que en la operación de compra lea un código de barras, muestre la información del producto y un algoritmo que en base a reglas predefinidas proponga incorporarlo o no a la lista?
¿Y si además estuviera basado en estándares y de forma rápida esa lista pudiera valer para su uso en una caja física o en cualquier tienda electrónica para la confirmación y pago del pedido?

Electrodomésticos inteligentes: armarios, neveras, básculas de cocina etc. que puedan detectar el stock de alimentos y con algoritmos que aplicando reglas del tipo ya mencionadas propongan y permitan realizar un pedido en una tienda online, 

3 Sensores, monitores de salud, actividad etc.: pensemos en dispositivos que aporten información de salud aportando datos que ayuden a esta compra inteligente. Desde las básculas que envían el seguimiento de nuestro peso, a monitores del pulso cardíaco, actividad física, lectores de glucosa en sangre, análisis del sudor etc. Esta información, en combinación con algoritmos y combinados con la información de los alimentos podría ser muy valiosa para la propuesta de una compra de alimentos recomendada y sin duda de alguna forma una otra influirá en la cesta de la compra de los usuarios de estos dispositivos.

En las referencias se pueden ver algunas iniciativas como la aprobación de un dispositivo que controla los niveles de azucar cada 5 minutos e incluso puede inyectar insulina si es necesario, una startup estadounidense que ha comercializado un biosensor nutricional capaz de registrar los niveles de antioxidantes en la piel a través de la palma de la mano o los avances del desarrollo de un escaner de mano que permite analizar molecularmente alimentos.

Agricultura abierta y food computers
La agricultura abierta (OpenAg) es una iniciativa que desarrolla plataformas tecnológicas, “food computers”, que permiten crear entorno controlado para la  agricultura  del futuro y están soportadas por  sistemas robóticos para controlar y monitorizar la temperatura, energía crecimiento de las plantaciones y que trabajan con variables como el dióxido de carbono, oxigeno, temperatura del aire, humedad, conductividad eléctrica etc.  Todo esto permitirá una evolución de huertos urbanos y privados en ambientes controlados para la producción de ciertos alimentos para consumo propio.





Desde mi punto de vista, debido a la  tecnología, al consumidor final le llegará más información, tendrá más variables de elección y se interpretará de forma más rápida de tal forma que influirá  en las decisiones y en los hábitos alimenticios. Asimismo la industria de la alimentación tendrá que adaptarse teniendo en cuenta este nuevo entorno y considerando nuevos factores que determinarán el éxito de un producto de el mercado.




Open Agriculture and Food Computers http://openag.media.mit.edu/
Scio smart scanner -  hand-held molecular scanner  (BBCnews) http://www.bbc.com/news/technology-37385556
Biosensor nutricional http://computerhoy.com/noticias/life/controla-tu-estado-salud-este-biosensor-nutricional-51956
Sensor monitorizar salud a través del sudor http://computerhoy.com/noticias/hardware/crean-sensor-monitorizar-salud-traves-del-sudor-39723
FDA aprueba páncreas artificial  para tratar la diabetes  http://clustersalud.americaeconomia.com/fda-aprueba-pancreas-artificial-la-diabetes-medtronic/
Frigoríficos inteligentes  http://www.mediatrends.es/a/39967/frigorificos-inteligentes-hace-la-compra-por-ti/
Tarteras inteligentes  http://craft-co.net/prepd-pack-tartera-inteligente/